District Response to Coronavirus (COVID-19)

"Community Health Advisory" text with student raising hand

Dear HCPS Family,

Since the height of cold and flu season, Henderson County Public Schools (HCPS) has been vigilant in its efforts to help prevent the spread of illness among students and staff. Given the global emergence of the Coronavirus (COVID-19), we want to share information about the measures our district is taking in partnership with the Henderson County Department of Public Health, under the guidance of the NC Department of Health and Human Services (DHHS) and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

HCPS does take this and all threats of communicable diseases very seriously. As always, the safety of our staff, students, and families is our top priority.

Preparations for Local Impact

We are having ongoing conversations with our school nurses and the Henderson County Department of Public Health, whose staff are well-trained on established protocols for epidemics and pandemics and who maintain emergency response strategies for a variety of possible scenarios should the situation escalate.

We are also mindful of our actions as a district, making sure we do not take actions that could cause unnecessary public panic. As always, we continue to coordinate with – and follow the recommendations of ­–­ federal, state, and local health agencies with expertise addressing communicable diseases.

Our school nurses and schools are currently being advised to follow our same policies and procedures for responding to any other respiratory virus, such as the seasonal flu. This includes custodial staff members increasing their diligence in cleaning shared/common surfaces in our school buildings.

Preventing the Spread of Illness

As with any other virus, we ask that all students, faculty, staff, and community members practice good respiratory etiquette and hand hygiene to prevent the spread of illness.

CDC guidelines for COVID-19 prevention and treatment are similar to the recommendations to prevent the spread of any virus:

– Avoid close contact with people who are sick

– Avoid touching your eyes, nose, and mouth

– Stay home when you are sick

– Cover your cough or sneeze with a tissue, then throw the tissue in the trash

– Clean and disinfect frequently touched objects and surfaces using a regular household cleaning spray or wipe

– Wash your hands often with soap and water for at least 20 seconds, especially after going to the bathroom; before eating; and after blowing your nose, coughing, or sneezing

Additional COVID-19 Information

Please use information from official public health agencies as trusted sources of information, including the CDC, DHHS, and Henderson County Department of Public Health.

According to the CDC, illness with this virus has ranged from mild to severe. Signs and symptoms of infection include fever, cough and difficulty breathing. Risk factors for severe illness are not yet clear, although older adults and those with chronic medical conditions may be at higher risk for severe illness. More information about the virus is available from the CDC website here or from the World Health Organization. The most current local information and guidance can be found on the Henderson County website here.

We will continue to communicate with students, their families and staff members regarding COVID-19. If you have medical questions or concerns, please consult your primary health provider or call the North Carolina Coronavirus Hotline at 1-866-462-3821, which is staffed by nurses and pharmacists 24 hours a day/7 days a week. For questions about the HCPS response to the virus, contact the Office of Administrative Services at 828-697-4733.

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Querida familia de HCPS,

Desde el apogeo de la temporada de resfriados y gripe, las Escuelas Públicas del Condado de Henderson (HCPS) han estado atentas en sus esfuerzos para ayudar a prevenir la propagación de enfermedades entre los estudiantes y el personal. Dada la aparición global del Coronavirus (COVID-19), queremos compartir información sobre las medidas que nuestro distrito está tomando en asociación con el Departamento de Salud Pública del Condado de Henderson, bajo la guía del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (DHHS ) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

HCPS se toma muy en serio esta y todas las amenazas de enfermedades transmisibles. Como siempre, la seguridad de nuestro personal, estudiantes y familias es nuestra principal prioridad.

Preparativos para el impacto local

Estamos teniendo conversaciones en curso con nuestras enfermeras escolares y el Departamento de Salud Pública del Condado de Henderson, cuyo personal está bien capacitado en protocolos establecidos para epidemias y pandemias y que mantienen estrategias de respuesta a emergencias para una variedad de posibles escenarios en caso de que la situación se intensifique.

También somos conscientes de nuestras acciones como distrito, asegurándonos de no tomar acciones que puedan causar pánico público innecesario. Como siempre, continuamos coordinando – y siguiendo las recomendaciones de – agencias de salud federales, estatales y locales con experiencia en el tratamiento de enfermedades transmisibles.

Actualmente se aconseja a nuestras enfermeras y escuelas escolares que sigan nuestras mismas políticas y procedimientos para responder a cualquier otro virus respiratorio, como la gripe estacional. Esto incluye a los miembros del personal de conserjería aumentando su diligencia en la limpieza de superficies compartidas / comunes en los edificios de nuestra escuela.

Prevenir la propagación de enfermedades

Al igual que con cualquier otro virus, pedimos que todos los estudiantes, profesores, personal y miembros de la comunidad practiquen una buena etiqueta respiratoria e higiene de manos para prevenir la propagación de enfermedades.

Las pautas de los CDC para la prevención y el tratamiento de COVID-19 son similares a las recomendaciones para prevenir la propagación de cualquier virus:

– Evitar el contacto cercano con personas que están enfermas

– Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca

– Quédese en casa cuando esté enfermo

– Cubra su tos o estornude con un pañuelo desechable, luego tírelo a la basura

– Limpie y desinfecte los objetos y superficies que se tocan con frecuencia usando un spray o una toallita de limpieza doméstica

– Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño; antes de comer; y después de sonarse la nariz, toser o estornudar

Información adicional de COVID-19

Utilice la información de las agencias oficiales de salud pública como fuentes confiables de información, incluidos los CDC, el DHHS y el Departamento de Salud Pública del Condado de Henderson.

Según los CDC, la enfermedad con este virus varía de leve a grave. Los signos y síntomas de infección incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. Los factores de riesgo de enfermedad grave aún no están claros, aunque los adultos mayores y aquellos con afecciones médicas crónicas pueden tener un mayor riesgo de enfermedad grave. Puede encontrar más información sobre el virus en el sitio web de los CDC aquí o en la Organización Mundial de la Salud. La información y orientación local más actual se puede encontrar en el sitio web del Condado de Henderson aquí.

Continuaremos comunicándonos con los estudiantes, sus familias y miembros del personal con respecto a COVID-19. Si tiene preguntas o inquietudes médicas, consulte a su proveedor de salud primario o llame a la línea directa de coronavirus de Carolina del Norte al 1-866-462-3821, que cuenta con personal de enfermería y farmacéuticos las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Para preguntas sobre la respuesta de HCPS al virus, comuníquese con la Oficina de Servicios Administrativos al 828-697-4733.

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This page was last modified by Molly McGowan-Gorsuch on Mar 6, 2020 @ 10:46 am